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Imágenes térmicas marcan la diferencia en la industria minera

Puede ser una herramienta vital, ya que se ha demostrado que ayuda a mejorar la eficiencia, la seguridad en el lugar de trabajo y ahorra millones de dólares en el proceso de extracción.

Antonio Paredes / 18.06.2019 / 11:36 am

La minería es una de las principales actividades económicas en Perú. Como anunció la Sociedad Nacional de Minería a fines del 2018 el cobre concentra el 30% de exportaciones del Perú y 52% de envíos mineros.

Además, según el informe anual del BBVA este año se destinará más de 6 millones de dólares para crear y ampliar minas, lo que hará que la producción de este campo crezca entre 4% y 5%. Proyectos como Quellaveco (Moquegua), Mina Justa (Ica) y la ampliación de Toromocho (Junín) impulsarán la minería Nacional. Sin embargo, un sector económico tan importante tiene un enorme y poco conocido aliado: las cámaras térmicas.

El potencial de ingresos de una mina se correlaciona directamente con su producción, que está determinada por el funcionamiento de todos los sistemas sin interrupciones inesperadas. La durabilidad y el mantenimiento del equipo son un factor importante en el costo de operación de una mina, gran parte del equipo es personalizado y tan especializado que reemplazarlo tiene un costo prohibitivo. El infrarrojo puede detectar cuando un equipo está cerca de presentar una falla.

Además de ayudar a evitar el tiempo de inactividad catastrófico o la pérdida de equipos, y para reducir las primas de seguros y mejorar la seguridad de los trabajadores. “Las cámaras termográficas se han convertido en una herramienta de mantenimiento predictivo vital, para sistemas eléctricos y mecánicos, pero también en el monitoreo de muchas operaciones de procesamiento y de lixiviación en pilas (método hidrometalúrgico más importante en la extracción de cobre)”, señala el Director General de FLIR Systems para LatAm, Macson Guedes.

Muchas minas poseen cámaras y software de imagen térmica y envían a los empleados a cursos de capacitación en infrarrojos para comprender mejor las aplicaciones y aprender cómo funcionan las cámaras IR. FLIR y sus proveedores son líderes en ambos ramos.

“Su uso permite que los trabajadores recopilen datos de imágenes térmicas de calidad, obteniendo mediciones de temperatura precisas para proporcionar información oportuna sobre el estado de los equipos, evitando fallas que puedan detener el proceso, lo que se traduciría en la pérdida de ingresos de millones de dólares”, destaca Guedes.

Las aplicaciones de imagen térmica en la industria minera van más allá del mantenimiento predictivo eléctrico y mecánico. Verifique otras 5 formas de infrarrojos que también se pueden usar en la minería:

Drones

El monitoreo aéreo no tripulado brinda una perspectiva integral de las diferencias de calor invisibles en los sistemas de transmisión eléctrica, desde el aire y para los vacíos de las minas. Sin embargo, los drones pueden también ayudar en la seguridad perimetral de las minas y apoyar sistemas de rescate y búsqueda en situaciones críticas.

Monitoreo de las condiciones

Las cámaras de imagen térmica fijadas en un vehículo brindan imágenes y datos en tiempo real a una estación central de monitoreo que rastrea todo, desde gradientes de temperatura hasta gabinetes eléctricos y equipos de cambio. Los datos de estas imágenes se pueden analizar a lo largo del tiempo para predecir con mayor precisión las fallas, programar ventanas de mantenimiento más cortas y minimizar el tiempo de inactividad de la producción.

Ventanas IR

Muchas operaciones de minería están solicitando que los nuevos tableros eléctricos incluyan ventanas IR para hacer que las inspecciones de imágenes térmicas sean más seguras y sencillas, especialmente en equipos eléctricos.

Seguridad

El tamaño, la accesibilidad y la seguridad son factores que pueden dificultar las patrullas manuales de los perímetros de las minas. Con configuraciones de paneo / inclinación / zoom de cámaras térmicas y de color de alta definición, combinadas con redes, software y análisis modernos basados en la nube, el centro de comando de una mina puede monitorear todo el sitio desde una única ubicación con o sin luz, elevando las condiciones estratégicas de monitoreo perimetral también en noche.

Seguridad operacional

Al monitorear la integridad de los muros de una mina con imágenes térmicas, las empresas mineras tienen más datos de estabilidad a los que recurrir cuando deciden si es seguro enviar trabajadores a una mina.

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